Rigenerarsi a contatto con la natura in Idaho: ecco 5 fonti termali nelle Sawtooth Mountains da non perdere

Rigenerarsi a contatto con la natura in Idaho: ecco 5 fonti termali nelle Sawtooth Mountains da non perdere

Scritto da Alessandra Chianese on . Postato in Destinazioni, Itinerari, Spazi & Natura

Una delle esperienze più suggestive? Incamminarsi attraverso incantevoli paesaggi alpini, trovando vasche naturali d’acqua termale calda, in cui allontanarsi dalla vita frenetica e immergersi totalmente nella natura…

Idaho. Stati Uniti.
L’Idaho conta il più grande numero di fonti termali naturali di tutti gli Stati Uniti! Una caratteristica che rende questa zona unica nel suo genere: esistono infatti almeno 130 piscine naturali accessibili per bagni termali su 340 fonti geotermali di tutte le forme e dimensioni; alcune facilmente raggiungibili, altre che invece necessitano di alcune giornate di camminate. Le acque geotermali dell’Idaho sono calde grazie al riscaldamento proveniente dalla crosta terrestre, che spaccandosi le spinge verso l’alto dove in superficie si formano piscine naturali accanto al deflusso dell’acqua calda: vista la forte pressione verso l’alto, l’acqua defluisce calda poiché non ha il tempo di raffreddarsi. Il 90% delle 340 fonti d’acqua calda dell’Idaho sono il risultato di un surplus d’energia che riscalda l’acqua accanto alle linee di faglia, mentre le fonti termali calde rimanenti sono tradizionalmente riscaldate dall’attività vulcanica. Sono le stesse acque geotermali già ben note da tempo alle tribù degli indiani nativi, che qui vi si radunavano lasciando testimonianze su graffiti rupestri o reperti di rocce e sassi, successivamente sfruttate anche da coloni, minatori e cacciatori di pelli fino alla metà dell’800. Una delle zone che vanta un nucleo di belle hot springs naturali è la Sawtooth Mountain National Forest, con il suo vasto comprensorio montano ed il patrimonio forestale.

Una delle esperienze più suggestive è incamminarsi attraverso incantevoli paesaggi alpini, trovando vasche naturali d’acqua termale calda, in cui allontanarsi dalla vita frenetica e immergersi totalmente nella natura, ammirando la sua immensa bellezza. Il percorso rigenerante, autunnale o invernale, può iniziare partendo da Stanley, graziosa località alpina nelle montagne Sawtooth. Stanley è la proverbiale comunità delle Rocky Mountain, dominata dalla natura selvaggia dell’Idaho centrale, zona d’accesso alle Sawtooth Mountains, alla Frank Church Wilderness ed al famoso fiume Salmon River – The River of No Return. Questa pittoresca località si trova incastonata tra le montagne ed il fiume, tanto da essere spesso definita come “Alpi Americane”.  Le torreggianti vette sono decisamente uno dei più bei paesaggi del nord ovest degli Stati Uniti. Stanley, con la sua varietà di attività all’aperto nell’ambiente così integro, impareggiabile nei rimanenti stati continentali, combinate al possente fiume Salmon, si assicura una posizione di rilievo per coloro che desiderano vivere incredibili avventure!

La prima tappa è alle Challis Hot Springs che distano ad un’ora e mezza d’auto. Qui sarà possibile rilassarsi con un lungo bagno rilassante in una delle due piscine termali, la Large Pool e la Therapy Pool: la prima regolata per una piacevole immersione a tra i 36° e 38° C, la seconda non regolata, mantenendo una temperatura tra i 40° ed i 41° C. Entrambe hanno una pavimentazione a ghiaino da consentire all’acqua di sfociare naturalmente attraverso il terreno e mantenere le piscine costantemente colme d’acqua minerale fresca. E’ possibile accedere alle vasche per soli 10$.

In questa zona remota dello stato, tra le piccole comunità di Salmon e Challis, si trovano le fonti termali più maestose dell’altipiano desertico. Le Goldbug Hot Springs sono considerate un vero e proprio fiore all’occhiello geotermale. Le piscine si trovano nella National Forest Land: una catena di sei vasche a cascata sono un paradiso da non perdere per gli amanti d’acque sorgive naturali calde. Si raggiungono con una camminata di 5 km e la temperatura dell’acqua varia di stagione in stagione; sabbia e sassi caratterizzano il fondo delle vasche, contornate da muretti di roccia, in cui l’acqua calda anche in forma di cascate.

Le Kirkham Hot Springs sono assolutamente mozzafiato: site a 900 metri d’altezza, si raggiungono scendendo le scale a fianco del fiume Payette River dove si trovano le vasche naturali circondate dalle cascate. Le fonti Kirkhams gorgano da un lungo spuntone di roccia che corre parallelo all’affluente South Fork del fiume Payette. L’acqua geotermale che fuoriesce dalle rocce in flussi diversi per potenza e temperatura: da fessure ampie in cima allo spuntone si creano due cascate, perfette per massaggi al collo ed alle spalle. Sotto queste docce e nei vari ruscelli, l’acqua calda naturale si raccoglie in piscine di varia grandezza. Queste fonti termali si ricongiungono al fiume dove ci sono rocce per formare ulteriori vasche. Ogni piscina geotermale varia in temperatura, motivo per cui conviene testare prima. Kirkham è una fonte d’interpretazione del fenomeno dell’’attività geotermale: infatti, c’è un sentiero che si snoda tra sorgenti e fonti che continuamente offrono acque minerali calde e la segnaletica lungo il percorso descrive le fonti termali e la storia di questa zona.

Le Sunbeam Hot Springs sono vasche adattate con pavimentazione di ghiaino e sabbia. Questa è una delle fonti termali a Stanley che sorge su un sito storico, con un antico edificio termale. Oggi l’edificio non è più accessibile, ma è considerata un’importante testimonianza del passato termale della località. Sunbeam si manifesta da una collina a nord della Highway 75, mostrando le rocce a forma di cono coperte da vegetazione di alghe gialle ed arancioni. L’acqua scorre sottoterra prima di emergere sulle rive del fiume.

Le fonti chiamate Boat Box sono decisamente tra le più curiose, a soli cinque minuti da Stanley! Esiste sia una vasca di legno che può essere usata tutto l’anno, sia piscine con muretti di sassi accanto al fiume. La piscina per i bagni è tra le preferite poiché la temperatura è regolabile e nel caso si può sempre raffreddare grazie ad un secchiello che attinge acqua fresca dal fiume. Un’esperienza unica, in cui si può godere di quest’acqua minerale che sgorga da una tubatura metallica, mentre ci si adagia in totale relax. Il posto vale l’esperienza soprattutto fotogenica.

Denver, Colorado è la porta d’accesso ufficiale all’immensa regione del Great American West. Un viaggio unico, particolare, che vi consentirà non solo di vivere incredibili avventure e scoprire terre nuove e incontaminate, ma anche di rigenerarsi in incredibili fonti termali naturali, circondati da un incredibile paesaggio.
Per ulteriori informazioni, consultare il sito https://greatamericanwest.it/

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Alessandra Chianese

Alessandra Chianese

Nata e vissuta a Giugliano in Campania, in provincia di Napoli, è da sempre appassionata di arte, di cultura, di moda e del buon cibo italiano. Amante delle lingue e studentessa di Economia, adora viaggiare per scoprire nuovi posti e allargare i propri orizzonti. La frase che più la rispecchia è un passo scritto dal grande poeta Dante: “Fatti non foste a viver come bruti, ma per seguir virtute e canoscenza”. L’interesse per l’attualità e la politica sono sempre stati una costante nella sua vita fin da piccola: non a caso, è un’aspirante giornalista di cronaca presso un giornale della sua città.